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miércoles, 12 de mayo de 2010

LA MAREA NEGRA DEL GOLFO

El derrame de unos 5.000 barriles diarios de crudo, causado por la rotura el 20 de abril de una plataforma petrolera de la empresa British Petroleum (BP) en el Golfo de México.

* Resultados de Investigaciones.

* Video del Derrame.

* Reponsabilidades y Fondos para protección del Ecosistema.

* Impactos Ambientales.
RESULTADOS DE LAS INVESTIGACIONES.

El dispositivo diseñado para detener el derrame de crudo en el Golfo de México tras la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon presentaba fallas, dijeron investigadores del Congreso de Estados Unidos.

Tras revisar documentos las empresas involucradas en el accidente, los investigadores concluyeron que el mecanismo de válvulas de seguridad conocido como Blowout Preventer (BOP) tenía una batería agotada y presentaba una falla hidráulica.

Sin embargo, representantes de la industria petrolera advirtieron que aún es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre qué provocó el desastre ecológico.

IMAGENES DE LA FUGA




RESPONSABILIDADES
Mientras tanto, el presidente estadounidense, Barack Obama, propuso una nueva legislación que prevé destinar US$188 millones en fondos de emergencia para hacer frente al derrame de crudo en el Golfo de México.

La Casa Blanca ha aumentado la presión sobre el gigante petrolero británico BP (British Petroleum)-la compañía que administraba la ya hundida plataforma Deepwater Horizon- e intenta, por medio de la legislación propuesta, que la firma se haga responsable por el costo total de lo que Obama denominó un potencial desastre ambiental "sin precedentes".

Por su parte, el gobierno de México también evalúa exigir a BP una reparación de daños en caso de que se encuentren evidencias que apunten a que el derrame de crudo produjo efectos negativos en las aguas del país.

Entre tanto, en el terreno continúan los intentos para tratar de controlar el la mancha petrolera y la nueva cúpula con la que BP intentará frenar la fuga está camino al lecho marino.

FONDOS INMEDIATOS
En una carta dirigida a Nancy Pelosi, la presidenta de la Cámara de Representantes, Obama solicitó US$100 millones en fondos inmediatos para la Guardia Costera y US$29 millones para la Secretaría de Interior, una cantidad destinada a hacer inspecciones y estudios adicionales.

El mandatario aseguró que "no repararía en esfuerzos para limpiar el daño causado".

Once personas murieron cuando una explosión destruyó la plataforma Deepwater Horizon el 20 de abril. Se cree que el estallido se produjo luego que una burbuja de gas metano saliera a la superficie. La estructura luego se hundió.

Según estimaciones, cada día se filtran unos 5.000 barriles de crudo de pozo dañado, por lo que se han redoblado los esfuerzos para tratar de proteger el ecosistema del Golfo de México.

IMPACTO AMBIENTAL
Si bien aún es temprano para calcular el impacto ambiental de este accidente, muchos creen que podría tratarse de uno de los peores desastres ecológicos en Estados Unidos.


El impacto que causa de forma inmediata es que crea una película sobre la superficie marina que impide la entrada de la luz en el agua. Dentro del ecosistema marino hay diferentes especies, como es el caso de las algas, que necesitan la llegada de la luz para poder realizar la fotosíntesis. Si esto no ocurre, muchas de ellas pueden morir.

Después, tiene lugar una contaminación aguda, que puede llevar incluso a la muerte de muchos organismos, porque los contaminantes de los compuestos del crudo son tremendamente tóxicos.

A más largo plazo, el derrame provoca años en el sistema reproductivo y de alimentación de todos los organismos del ecosistema marino.

Aparte de la distancia de la costa hay varios factores, como la cantidad de vertido y los compuestos químicos que tenga el crudo que se está derramando. Cada crudo tiene compuestos químicos diferentes, pero la mayoría puede tener hidrocarburos aromáticos policíclicos que son muy tóxicos o incluso benceno, que es cancerígeno.

En el caso del crudo ligero, gran parte termina evaporándose en la atmósfera. Eso no quiere decir que desaparezca, sino que estamos traspasando un problema que antes estaba en el agua al aire. El crudo ligero impregna menos la roca y es digerido más rápidamente por el medio ambiente. Pero, a largo plazo, los pesados son los más preocupantes.

ECOSISTEMAS MAS AFECTADOS
Los más afectados suelen ser los ecosistemas que dependen de algas y plantas. Las praderas marinas suelen verse muy afectadas. También los arrecifes de coral, porque muchas de las algas que viven en simbiosis con los corales pueden morir. Sufren, sobre todo, las especies que viven fijas en el sustrato como las esponjas -y los corales también- que no pueden huir frente a una agresión de este tipo.

Otras especies que sienten el efecto son las que viven en la parte superficial del mar, como las tortugas, delfines y ballenas que tienen que salir a la superficie para poder respirar. Al entrar en contacto con este vertido pueden sufrir obturaciones en las vías respiratorias.

A las aves, por ejemplo, se les impregnan las plumas. Así pierden la capacidad de aislamiento que les da el aceite natural de las mismas y terminan muriendo de hipotermia. Otras veces mueren cuando intentan limpiarse de la contaminación, porque ingieren en el proceso los contaminantes del crudo.

Los más vulnerables son los moluscos y otras especies que se alimentan de filtrar el agua. Como el agua está contaminada, los contaminantes terminan en el organismo de los animales. También los mejillones, las ostras y las almejas son especies extremadamente sensibles al vertido de petróleo.

LOS PELIGROS EN EL MAR Y EN LA COSTA
En alta mar hay menos praderas marinas y menos zonas de algas. El vertido termina depositándose en el fondo marino. En las zonas costeras, donde está el fondo arenoso, el petróleo se puede ir infiltrando poco a poco en el sedimento y a veces permanecer por más de un siglo.

Al acercarse a la costa puede afectar a más especies y sobre todo a ecosistemas mucho más productivos. En alta mar, normalmente, no hay tantas especies que dependan de la entrada de la luz en el agua.

DAÑO A LA CADENA ALIMENTICIA
Afecta primero a las praderas marinas, a las algas, al fitoplancton que constituyen el primer eslabón de la cadena trófica. Si desaparecen las algas y el fitoplancton, todos los animales que se alimentan de ellos empiezan a tener problemas.

Lo que suele ocurrir es que los porcentajes de contaminación se van incrementando a lo largo de la cadena trófica. Si un alga tiene sólo un punto de contaminación, los herbívoros que se alimentan de ellas y comen diez algas tendrán 10 puntos de contaminación y los carnívoros que se alimentan de estos herbívoros tendrán miles de puntos de contaminación.

Por eso, especies como los salmones, los atunes o los tiburones son los que acumulan más sustancias tóxicas. De allí, la contaminación se transmite a los seres humanos.

TIEMPO DE RECUPERACION
Hay ecosistemas que se pueden recuperar de una manera más rápida porque son más dinámicos. Pero si hablamos de ecosistemas de fondos marinos o de zonas costeras, en algunos casos su recuperación puede llegar a demorar hasta un siglo.

Lo normal, es que si el vertido no es enorme, el ecosistema se recupere en 10 o 20 años. Pero si el vertido penetra el sustrato marino, en la arena y el fango, tardará más en descomponerse y en recuperarse.

NOTA : Exposición para BBC Mundo de Ricardo Aguilar, Director de Investigación de Oceana Europa, una organización que trabaja en la protección y recuperación de los océanos del mundo.
Fuente: BBC Mundo


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