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domingo, 15 de mayo de 2011

Crean la primera hoja artificial capaz de imitar fotosíntesis

Desarrollan célula solar hecha de silicio y también incorpora catalizadores.
Se ha logrado dar un paso decisivo dentro de las energías renovables: el desarrollo de la primera hoja artificial de árbol con utilidad práctica.

Un equipo de científicos ha desarrollado una célula solar avanzada que imita el proceso de la fotosíntesis, que las plantas verdes utilizan para producir energía a partir de luz solar y agua, según informa amazings.com

El dispositivo desarrollado por el equipo de Daniel Nocera del Instituto Tecnológico de Massachusetts no se parece a su homólogo natural presente en los vegetales, pese a que los científicos han utilizado éste como modelo para su trabajo de desarrollo.

Con la forma y el tamaño aproximados de una carta de póquer, pero más delgada, esta singular célula solar está hecha de silicio y también incorpora catalizadores, una célula de combustible que usa hidrógeno y oxígeno, y electrónica varia. Los catalizadores son sustancias que aceleran reacciones químicas que de otro modo serían muy lentas o ni siquiera se producirían.

Situado en apenas cuatro litros de agua, y expuesto a la luz solar, el dispositivo podría producir suficiente electricidad para, por ejemplo, recargar un teléfono móvil y desempeñar otras funciones básicas, en un lugar donde no haya otro suministro eléctrico.

La idea de crear una hoja artificial no es nueva. La primera hoja artificial fue desarrollada hace más de diez años por John Turner, del Laboratorio Nacional estadounidense de Energía

Renovable en Golden, Colorado. Aunque era muy eficiente en llevar a cabo la fotosíntesis, el dispositivo de Turner era poco práctico para un uso más amplio, pues estaba compuesto de metales raros y costosos, era muy inestable, y tenía una vida útil de apenas un día.

La nueva hoja artificial de Nocera resuelve estos problemas. Está hecha de materiales baratos y bastante abundantes, para funcionar necesita estar bajo condiciones fáciles de lograr, es muy estable y también mucho más duradera.

En este momento, la hoja de Nocera es aproximadamente 10 veces más eficiente en realizar la fotosíntesis que una hoja natural. Sin embargo, él es optimista y cree que puede aumentar mucho más la eficiencia de su hoja en el futuro.

Fuente: sipse

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