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domingo, 30 de enero de 2011

Sugieren creación de protocolo estándar para comunicaciones ET

Los intentos anteriores de la Tierra para contactar con vida inteligente extraterrestre podría ser demasiado desorganizado o críptica para los seres no humanos para decodificar, han reportado los físicos de EE.UU.
En una presentación a la revista internacional, política espacial, postgrado astrofísicos Dimitra Atri, DeMarines Julia y Jacob Haqq Misra, sugieren el desarrollo de un protocolo para mejorar la probabilidad de que los mensajes sean comprendidos por seres extraterrestres.
Allen Telescope Array El Allen Telescope Array está diseñado para la búsqueda de inteligencia extraterrestre. Wikipedia, la enciclopedia libre.

Desde el primer código binario enviado desde Puerto Rico en 1974, nuestros mensajes a los extraterrestres han sido cada vez más complejos y crípticos, posiblemente tanto que los extraterrestres no conseguiran lo que estamos diciendo.

Un trío de astrofísicos de los EE.UU. y Francia, tiene la esperanza de cambiar eso mediante la creación de un protocolo de mensajería extraterrestre, por lo que cualquier comunicado Spacebound podría ser fácil de entender.

Un protocolo "The messaging to extraterrestrial intelligence protocol" (METI, pdf ) - Mensajería de Inteligencia Extraterrestre - incluye varios factores, incluyendo la codificación de la señal, la longitud del mensaje y el contenido del mensaje, de acuerdo con Dimitra Atri, un astrónomo de la Universidad de Kansas, y sus colegas.

Ellos aconsejan usar dos longitudes de onda específicas para la transmision : 1,42 GHz o 4,46 GHz, que comúnmente son observados en la naturaleza y relativamente fácil de capturar, en el caso de los extraterrestres sólo tengan una "modesta capacidad técnica." También se recomienda establecer un faro de transmisión dedicado a la realización de difusiones periódicas

No son los primeros en sugerir un enfoque de comunicación estandarizados, el astrónomo de SETI Seth Shostak cree que debemos empezar a buscar máquinas inteligentes, por ejemplo.

Pero para Atri y otros la crítica más interesante es que hasta la fecha, nuestros mensajes han sido demasiado antropocéntricos.

Es un punto justo: Algunas criaturas de nueve extremidades en el sistema Gliese probablemente no entenderian los matices humanos detrás de un mensaje que contiene las imágenes lado a lado de George W. Bush y Barack Obama, pretende significar bien y el mal.

Ellos no pueden tener las habilidades técnicas requeridas para procesar los datos en una imagen en absoluto.

"Dado que sabemos muy poco sobre la naturaleza de las civilizaciones extraterrestres, si existen, es probable que aumente la probabilidad de que nos comunicamos correctamente con ellos si se utiliza un mensaje que el destinatario pueda entender", dicen los autores.

Para ello, proponen una prueba a nivel mundial del nuevo protocolo METI, pensando que si la gente en todas las culturas pueden entenderlo, un basico ET puede, también. Los usuarios internacionales pueden crear e intercambiar mensajes a través de una página web interactiva, siguiendo el protocolo para crear un mensaje ideal crowdsourced.

"Un mensaje efectivo a los extraterrestres deberían al menos ser comprensible por los humanos, y liberar el protocolo para las pruebas nos permitirá mejorar y desarrollar el protocolo de mensajes potenciales", escriben los autores.

Su trabajo, publicado esta semana en physics arXiv, ha sido aceptado para su publicación en la revista Space Policy.

Fuente: popcsi

Alarma en la UE por muerte masiva de abejas

Luego del ganado vacuno y el porcino, las abejas son los animales útiles más importantes en la UE, que ha tomado pocas medidas contra su misteriosa muerte. Pero ahora se revela la seriedad del asunto.
Las abejas corren serio peligro en Europa. Su deceso en masa abre interrogantes y representa grandes pérdidas económicas para la Unión Europea, dado que, según datos de la Unión Alemana de Apicultores, estos y otros insectos polinizadores posibilitan ganancias de alrededor de 22 mil millones de euros anuales.


La Comisión Europea intenta salvar a las abejas ya que "es un problema muy serio", según dijo el ministro de Agricultura de la UE, John Dal.

PREOCUPACIÓN POR LA SALUD DE LAS ABEJAS

La abeja doméstica, Apis mellifera, es un insecto himenóptero, o de alas membranosas - del griego hymen, "membrana" y pteros, "ala"- y no sólo produce miel, sino que, además, se ocupa de polinizar varias especies de flores. De este modo aseguran la supervivencia de las plantas y colaboran con las ganancias de los agricultores.

En la Unión Europea, cerca de un 84 por ciento de todos los vegetales de plantíos comerciales dependen de la polinización de las abejas, y un 80 por ciento de todas las plantas que crecen en estado salvaje en la UE necesitan que las abejas sigan existiendo.

Si mueren o se enferman, eso afectaría a todos, advierte la Comisión Europea. Pero es precisamente eso lo que está ocurriendo desde hace años.

"El estado de salud de las abejas europeas es muy pero muy preocupante", alertó el ministro húngaro de Agricultura, Sandor Fazekas, el lunes pasado durante un encuentro con sus colegas en Bruselas.

De acuerdo con un informe realizado por expertos en el tema de la UE, hasta ahora se ha emprendido poco o nada para estimar el alcance de la muerte masiva de abejas.

PELIGRO PARA LA PRODUCCIÓN DE ALIMENTOS

La muerte de abejas y abejorros es un gran problema que afecta a todo el planeta. Estos polinizadores mueren en masa allí donde los campos se cultivan de manera intensiva, empleando métodos industriales. Según informa la Universidad de Illinois, EE. UU., ciertas especies de abejorros disminuyeron en un 90 por ciento en la última década. Sólo en el año 2007, la agricultura estadounidense sufrió pérdidas en sus cosechas a causa de la muerte de las abejas por un monto de aproximadamente 15 mil millones de dólares.

En Gran Bretaña, la situación es igual de alarmante, refiere el periódico británico The Guardian: algunas especies de abejas ya se han extinguido por completo; otras se habrían reducido en un 70 por ciento desde los años 70. "La merma global de abejas afecta la seguridad alimentaria y la diversidad de alimentos sanos", comentó Olaf Tschirpke, presidente de la Sociedad Alemana para la Conservación de la Naturaleza (NABU).
En la Unión Europea, se está al tanto de la desaparición de las abejas desde mitades de los años 90, cuando los apicultores dieron la alarma.

En Francia, el mayor país agricultor de la UE, algunos apicultores perdieron todas sus colonias de abejas, con una media de pérdidas que llega al 30 por ciento. En Alemania, la muerte masiva de abejas llamó la atención en 2002, cuando se extinguió casi un tercio de las colonias.

En 2010, la mortalidad de abejas, según la Unión Alemana de Apicultores, fue de un 15 hasta un 30 por ciento.

PESTICIDAS Y MONOCULTIVOS DAÑAN A LAS ABEJAS

Las causas del pésimo estado de salud de las abejas siguen siendo un enigma, según informa al respecto la Comisión Europea. Pero se sospecha que, además de los pesticidas, que podrían dañarlas, el cultivo intensivo de la tierra sería - así lo ve Manfred Hederer, de la Unión Alemana de Apicultores- el factor que más las perjudica.

"Las abejas sufren de hambre en el campo, y algunas colonias mueren en mitad del verano, ya que en los campos crecen a menudo sólo monocultivos, y las abejas ya no encuentran néctar ni polen", señala Hederer, que exige un replanteamiento total de los métodos de explotación agrícola.

Entre los pesticidas, el peor enemigo de las abejas es el grupo de los neonicotinoides, una familia de insecticidas que actúan sobre el sistema nervioso central de los insectos.

A ese grupo pertenece el insecticida Clothianidin, un veneno que les causa parálisis que los llevan a la muerte en pocas horas, peligrosísimo para las abejas y para otros insectos, asegura Heribert Wefers, experto de la Liga Alemana para el Medioambiente y la Naturaleza (BUND). El Clothianidin se utiliza para tratar semillas de maíz, por ejemplo, para repeler plagas.

A largo plazo, las consecuencias de estas sustancias tóxicas usadas en la agricultura, que también pueden ser perjudiciales y peligrosas para el hombre, y de las que se sospecha que podrían producir cáncer, no han sido lo suficientemente tenidas en cuenta cuando se aprobó su empleo, critica Wefers.

En 2008 murieron o fueron dañadas irreversiblemente por el Clothianidin alrededor de 20.000 colonias de abejas en el sur de Alemania, señala BUND.

LA UE QUIERE UNA AGRICULTURA MAS "VERDE"

Para poder encontrar una respuesta a los motivos de la enigmática muerte de las abejas se planea la puesta en marcha hasta 2011, según los planes de la Comisión Europea, un laboratorio europeo referencial que se ocupe de la salud de las abejas. Además, la Comisión sólo aprobará pesticidas que no comporten un peligro para los insectos mieleros.

Para que las abejas no corran más peligro, sería muy importante implementar políticas de subvención agraria que respeten el medioambiente. Si las subvenciones de la UE se destinaran a mantener tierras sin cultivar y a promover una agricultura acorde con la naturaleza, en lugar de monocultivos, las abejas tendrían más posibilidades de alimentarse y mejores oportunidades para poder sobrevivir.

Fuente: Señales de los Tiempos