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miércoles, 4 de agosto de 2010

TONELADAS DE AGUA EN LOS POLOS LUNARES

Por medio de Imágenes de Radar, se revelan probables grandes cantidades de agua en los cráteres de los polos lunares.

El radar ha sido utilizado desde la década de 1960 para cartografiar la superficie lunar, pero hasta hace poco ha sido difícil conseguir una buena mirada en los polos de la Luna.



En 2009, el instrumento de radar Mini-SAR en la nave espacial Chandrayaan-1 fue capaz de asignar más del 95% de ambos polos a 150 metros de resolución de radar, y ahora el instrumento Mini-RF en el Orbitador de Reconocimiento Lunar – que tiene 10 veces el Resolución de la Mini-SAR – está a medio camino a través de su primera campaña de mapeo de alta resolución de los polos.

Los dos instrumentos revelan probables grandes cantidades de agua en los cráteres permanentemente en la sombra en los polos, con más de 600 millones de toneladas métricas solo en el polo norte.

Si eso se convirte en combustible para cohetes, sería suficiente para lanzar el equivalente de un transbordador espacial por día para más de 2.000 años “, dijo Paul Spudis, investigador principal para el Mini-RAE, hablando en la reunión anual del Foro Lunar en la prueba de Ames Centro de Investigación en julio.

Tanto Ben Bussey y Spudis, investigadores del Mini-RF LRO compartieron imágenes desde sus respectivos instrumentos en el Foro, destacando los cráteres polares que exhiben propiedades inusuales de radar compatible con la presencia de hielo.

Se han encontrado más de 40 cráteres en el polo norte de la Luna que exhiben estas propiedades. Ambos instrumentos muestran detalles del interior de los cráteres en sombra.

En particular, una medida llamada el coeficiente de polarización circular (CPR) muestra las características de los ecos de radar, que dan pistas sobre la naturaleza de los materiales de superficie en las zonas oscuras.

Los instrumentos envían pulsos de ondas de radio polarizados para medir la rugosidad de la superficie de la Luna.

Pocos lugares – en nuestro sistema solar – poseen una RCP superior a 1 pero esos lugares tienen gruesos depósitos de hielo, como los casquetes polares de Marte, o los satélites galileanos de hielo.

Ellos también se ven en bruto, eyecciones rocosas alrededor de cráteres frescos y jovenes, pero no, los científicos también observan RCP de alta fuera del borde del cráter como en esta imagen, por debajo del cráter principal de la Luna.

El impacto del cráter principal joven L (14 kilómetros de diámetro), que muestra la RCP de alta, dentro y fuera de su borde. Los histogramas a derecha muestran que los valores altos dentro CPR (línea roja) y fuera del borde del cráter (línea verde) son casi idénticos. Crédito: NASA

Fuente: Fundación CEDIA

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