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sábado, 17 de julio de 2010

Clima espacial se convierte en un problema Internacional

A veces el problema es tan grande, un país no puede manejarlo solo.

Ese es el mensaje de los científicos están dando hoy, en el "International Living with a Star"(ILWS), celebrada en Bremen, Alemania, y representantes de más de 25 de las naciones tecnológicamente más avanzadas del mundo se han reunido para escuchar lo que tienen que decir.


"El problema es las tormentas solares, averiguar cómo predecir y mantenerse a salvo de sus efectos", dice Lika Guhathakurta ILWS Presidente de la sede de la NASA. "Tenemos que avanzar en esto antes de la llegada del próximo máximo solar alrededor del año 2013."

El sol y la Tierra están separados por 93 millones de kilómetros de espacio, una distancia que parece segura. Pero desde que comenzó la era espacial, y especialmente en los últimos años, ha habido una creciente conciencia de que 93 millones millas realmente no es tan lejos.

Las naves espaciales y observatorios basados en tierra, han demostrado que la Tierra se encuentra en la atmósfera externa del sol, azotado por los vientos solares y arrojados por las tormentas de granizo de partículas energéticas.

Por otra parte, los dos cuerpos están en realidad conectados por hilos invisibles del magnetismo. Durante los eventos de reconexión, que suele ocurrir varias veces al día, puede trazar las líneas invisibles de fuerza hasta el final de los polos de la Tierra a la superficie del sol.

"La Tierra y el Sol están conectados entre sí. No podemos estudiarlos por separado nunca más", dice Guhathakurta.

Hace unos años, los científicos acuñaron el término "heliofísica" para describir la nueva ciencia del sistema Tierra-Sol. Como una señal de la importancia del tema, la NASA ha creado una división dedicada a la Heliofísica en la sede en Washington DC, y las Naciones Unidas declaró 2007 el "Año Heliofísico Internacional (AHI) con la esperanza de estimular una participación global en este nuevo campo.

Concepción artística de un campo magnético de la Tierra de la conexión al sol.
Predecir la actividad solar es un problema complicado, similar en algunos aspectos a las previsiones meteorológicas terrestres pero multiplicada en crisis por la física espinosa del plasma solar y el magnetismo.

Predecir el sol es sólo la mitad del problema, sin embargo, la otra mitad es la Tierra. ¿Cómo el campo magnético de nuestro planeta y la atmósfera va a responder a cualquier tormenta solar es un enigma magnetohydrodynamical que es la lucha de los mejores científicos para comprender, incluso con la ayuda de los superordenadores más potentes de la Tierra.

Por estas razones, a menudo se dice que pronóstico del tiempo espacial se queda 50 años detrás de su contraparte terrestre.

"Necesitamos más datos - y más ideas", dice Guhathakurta.

Por eso, esta semana, la madre entrega a su presidencia del ILWS al Dr. Ji Wu, de la Academia China de Ciencias. Además de dirigir la ILWS, Wu pasará los próximos dos años el aprovechandose de los talentos especiales del país más poblado del mundo para la heliofísica.

"Tenemos muchos científicos y muchas ideas frescas", dice Wu. "China será capaz de hacer importantes contribuciones en esta área".

Otra complicación es el volumen. Heliofísica juega en un escenario que se encuentra a cientos de millones de millas de ancho. Simplemente no perder de vista lo que está pasando es un desafío importante. La NASA y otras agencias espaciales tienen docenas de naves espaciales por ahí, pero que se distribuyen por un enorme volumen.

Un informe de 2008 de la Academia Nacional de Ciencias de detalles las posibles consecuencias de las tormentas solares.

"Imagine que trata de controlar los océanos de la Tierra con un pequeño número de boyas. ¡Te echo mucho de menos. Esa es la situación que estamos ahora con el" océano del espacio ", dice Guhathakurta.

China está a punto de contribuir con una boya en el espacio conocido como "KuaFu", el nombre de un gigante en la mitología china, que desean capturar el sol. KuaFu se ubicará en el punto de Lagrange L1 donde se muestra el viento solar aguas arriba de la Tierra.

"Estamos poniendo KuaFu en un punto estratégico en el espacio", dice Wu. "El viento solar en L1 es una aportación importante a la ciencia con muchos modelos de la interacción Sol-Tierra."

Si los meteorólogos son correctos, el ciclo solar alcanzará su punto máximo durante los años alrededor del año 2013. Y aunque probablemente no será el pico más alto de la historia, la sociedad humana nunca ha sido más vulnerable.

Los fundamentos de la vida diaria, desde las comunicaciones para la meteorología a los servicios financieros dependen de los satélites y la electrónica de alta tecnología.

Un informe de 2008 de la Academia Nacional de Ciencias advirtió que una tormenta solar del siglo clase podría causar miles de millones en daños económicos.

Preparándose para un Katrina "solar", el lanzamiento de una nueva ciencia, aprovechando el talento de los científicos de todo el mundo: "Estas son sólo algunas de nuestras metas para la reunión de esta semana", dice Guhathakurta.

Ambicioso? Sí, pero en heliofísica hay que pensar en lo grande viene con el territorio.

Cuando KuaFu se lanze se unirá a una creciente flota de naves espaciales internacionales dedicados a heliofísica. NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Federal Rusa, la Agencia Espacial Canadiense, la JAXA y China están haciendo importantes contribuciones.

Y justo a tiempo ...

Fuente: NASA

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