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sábado, 14 de agosto de 2010

NUEVA ISLA DE HIELO - PELIGRO PARA LA NAVEGACIÓN

Las dos imágenes que acompañan estas líneas fueron tomadas por la Nasa los pasados 28 de julio y 5 de agosto.

Ambas muestran el glaciar Petermannn, en Groenlandia, del que la semana pasada se desprendió una enorme isla de hielo. En las fotos se puede comprobar cómo el inmenso bloque helado, de 260 kilómetros cuadrados, empieza su largo viaje hacia el sur.

Un trayecto que, según los expertos, puede resultar muy peligroso para las plataformas petrolíferas y para las líneas de navegación.
La isla de hielo se desprendió del glaciar Petermann en Groenlandia.
NASA El satélite Terra registró la ruptura de la superficie del hielo en el polo norte.

En uno de los peores escenarios dibujados or los investigadores, enormes bloques de hielo podrían alcanzar aguas muy transitadas, las mismas en las que otro iceberg desprendido de Groenlandia provocó el hundimiento del Titanic en 1912.

"Es tan grande -afirma Jon-Ove Methlie Hagen, de la Universidad de Oslo- que resulta imposible impedir que vaya a la deriva".

Los científicos intentan ahora predecir cuál será la trayectoria de la enorme plataforma helada, que actualmente se mueve hacia el Estrecho de Nares (que separa Groenlandia de Canadá) y la isla Ellsemere.

La cuestión ahora es saber si la isla helada alcanzará el estrecho antes o después de la llegada de las primeras heladas invernales, que comenzarán el mes que viene.

Si la plataforma llega a Nares antes, entonces nada impedirá que las corrientes la empujen hacia el sur, siguiendo la costa este de Canadá hasta alcanzar unas aguas en las que abundan las plataformas petrolíferas y la navegación comercial.

Y es ahí donde la isla puede empezar a ser realmente peligrosa.
El Canadian Ice Service estima que el viaje puede durar uno o dos años, durante los que, además, es muy posible que la plataforma se rompa en varias "islas" diferentes a causa de la acción del viento, el oleaje y un mar cada vez más cálido a medida que el bloque avanza hacia el sur.

Si eso sucede, el peligro sería aún mayor, ya que los fragmentos serían también de gran tamaño.

El hecho de que lleguen icebergs desde el Ártico no es una novedad en estos mares. Lo que es poco habitual es el tamaño de este coloso de hielo, el mayor del que se tiene constancia desde el año 1962.

Advierten riesgo ante choque de iceberg desprendido.

El jueves pasado se rompió un pedazo de 251 kilómetros cuadrados de Groenlandia.

Aunque no es tan inusual que parte del glaciar Petermann, de Groenlandia, se desprendiera, el peligro radica en que en su camino podría encontrar plataformas petroleras, rutas navieras y ciudades costeñas, y cualquier choque causaría desastres incalculables.

El 5 de agosto, 251 kilómetros cuadrados del iceberg se rompieron; es el pedazo más grande que se separa desde 1962, advirtió la Universidad de Delawere.

El satélite Terra de la NASA capturó las imágenes del desprendimiento casi al momento en que se produjo.

El desprendimiento del glaciar Petermann sirve como un recordatorio de que las capas de hielo son dinámicas, dijo Robert Bindschadler, científico del Centro Espacial Goddard de la agencia espacial estadounidense (NASA).

"Un glaciar es como un río relativamente lento movimiento de hielo. Cuando un glaciar desemboca en el océano, como el glaciar Petermann lo hará, se romperá su superficie y creará nuevos icebergs. Es parte de un proceso natural", explicó Bindschadler.

La frecuencia de creación de nuevos icebergs depende de la rapidez con la que llegue al océano y que tan rápido se derrita.

Científicos perforaron el hielo del glaciar Petermann hasta alcanzar 2 mil 537 metros de profundidad para conocer los cambios en la hoja de hielo de Groenlandia a partir del aumento de temperatura y analizar su relación con el cambio climático.

"Esto proporciona una pieza más de datos para ayudar a científicos a entender cómo la capa de hielo está cambiando en su conjunto", dijo Brindschadler.



Fuente: Eluniversal

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