Seguidores

Agrégame como amigo

NUEVA PÁGINA

martes, 13 de julio de 2010

HOYOS DE CONEJO EN LA LUNA

El LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) está emitiendo de nuevo las imágenes de profundas cavernas de cientos de metros de profundidad. Señas a seguir por Científicos.

Estas imágenes de Kaguya muestran hoyos en las colinas Marius en el contexto de un sistema de meandros de rilles volcánicas. Debido a que el pozo se encuentra en medio de un canal lunar, probablemente representa un colapso en el techo de un tubo de lava. Crédito: JAXA / SELENE

"Podrían ser las entradas a un país de las maravillas geológicas", dice Mark Robinson de la Universidad Estatal de Arizona, investigador principal de la cámara LRO.

"Creemos que los agujeros gigantes son como claraboyas que se formaron cuando los techos de los tubos de lava subterráneos se derrumbó."

La nave espacial japonesa Kaguya fotografión por primera vez el año pasado enormes cavernas. Ahora la poderosa Cámara Orbitador de Reconocimiento Lunar (LROC, la misma cámara que fotografió aterrizadores Apolo y las pistas de los astronautas en el polvo lunar) nos está dando atractivas imágenes de alta resolución de las entradas de las cavernas y sus alrededores.

A la izquierda, esta caverna en Mare Ingenii es casi dos veces el tamaño de la una, en las colinas Marius. Crédito: NASA

Ya en la década de 1960, antes de que los seres humanos en pisen la Luna, los investigadores propusieron la existencia de una red de túneles, reliquias de los ríos de lava fundida, debajo de la superficie lunar.

Basaron su teoría en las primeras fotografías orbitales que reveló cientos de tiempo, los canales estrechos llamados rilles liquidación a través de vastas llanuras lunares.

Los científicos creían que estas rilles ser pruebas de la superficie de los túneles por debajo del suelo a través del cual fluía la lava miles de millones de años atrás.

"Es emocionante que hemos confirmado ahora esta idea", dice Robinson. "El Kaguya y las fotos del LROC demuestran que estas cavernas son claraboyas de los tubos de lava, así que sabemos como puede existir túneles intactos al menos en segmentos pequeños después de que varios millones de años."

Los tubos de lava se forman cuando la capa superior de la lava que fluye de un volcán comienza a enfriarse, mientras que por debajo de la lava sigue fluyendo en los canales tubulares.

La lava endurecida por encima de aísla por debajo de la lava fundida, lo que le permite conservar su calor y líquido siga fluyendo. Los tubos de lava que se encuentran en la Tierra pueden variar desde un simple tubo de un complejo laberinto que se extiende por millas.

Si los túneles que llevan fuera de los lucernarios han resistido la prueba del tiempo y todavía están abiertas, que podría algún día proporcionar protección a visitantes humanos de los meteoroides entrantes y otros peligros.

"Los túneles ofrecen un blindaje perfecto contra las radiaciones y un ambiente térmico muy benigno", dice Robinson. "Una vez que te pones a 2 metros bajo la superficie de la Luna, la temperatura se mantiene bastante constante, probablemente en torno a -30 a -40 grados C."

A la izquierda, una foto de un hoyo en la década de Marius Hills, en la Luna que es lo suficientemente grande como para ajustarse a la Casa Blanca por completo en su interior. Crédito: NASA / LROC / ASU

Esta cifra puede parecer fría, pero sería una buena noticia para los exploradores que buscaban escapar de los extremos de temperatura de la superficie lunar. En el ecuador de la Luna, las temperaturas del medio día se elevan a 100 º C y luego se hunde a una frígida -150 grados C por la noche.

Paul Spudis del Instituto Lunar y Planetario está de acuerdo en que los tubos de lava lunar y las cámaras tienen ventajas potenciales para los futuros exploradores pero dice, "Hold fuera de la reserva de sus próximas vacaciones en el Hilton Lunar Carlsbad. Muchos de los Túneles pueden haber rellenado con sus propios lava solidificada. "

"Simplemente no puedo decir, con nuestros instrumentos a distancia, a lo que las cavernas lucernarias pueda conducir. Para saber a ciencia cierta, tendríamos que ir a la Luna y hacer algo de espeleología.

He tenido mi parte de sorpresas en espeleología. Hace varios años, estaba ayudando a un mapa flujo de lava en Hawai. Tuvimos un buen conjunto de rejillas de ventilación, una especie de estos tragaluces. Resultó que había todo un sistema nueva cueva que no era evidente a partir de imágenes aéreas. "

Puede ser algo similar para las claraboyas lunares?

"¿Quién sabe?" dice Spudis. "La Luna continuamente me sorprende."

Fuente: Ciencia@Nasa

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada